中国古代的八大礼器

  所谓礼器,一般认为是古代贵族在进行祭祀、丧葬、朝聘、征伐和宴享、婚冠等活动时举行礼仪所使用的器皿。礼器最主要的用处是祭祀。“国之大事,在祀与戎”,简直可以说,祭祀是奴隶主阶级的头等大事。所祭的对象,主要是天帝、鬼神和统治者的祖先。中国古代的礼器主要有鼎、鬲、盘、尊、罍、爵、斝、觚。下面挑几个说明下。

  (1.提梁卣,2.方座簋,3.壶,4.盘,5.匜,6.觥,7.簠,8.豆)

  鼎一般是国之重器,传说,夏禹曾铸九鼎,用象九州。夏灭,鼎归于商;商灭,鼎归于周,成为传国重器。后面春秋战乱,凡有诸侯询问九鼎下落轻重的,大多有窥伺着周室王朝的野心。据研究,古代的鼎有三类:

  一是镬鼎,系用以煮牲及鱼、腊的大鼎。著名的司母戊鼎便是镬鼎的代表。第二类鼎是设食鼎,或曰正鼎,有的学者命名为升鼎。其主要功用,是盛放镬鼎煮熟的肉食。意思是镬鼎煮肉及鱼、腊之后,既熟,乃放入食鼎。第三类鼎是羞鼎,又称陪鼎。简言之,羞就是滋味鲜美的调味羹。它是用牲及禽兽肉为主料制成的。镬鼎煮肉及盛到正鼎内的肉是无滋味的,所以食用时还需要以羞鼎内的羞味调和裹汁。以上三类鼎,不同地位的贵族有不同的组合制度。笼统地说,统治者地位越高,用鼎规格就越高。如前所述:天子用九鼎,配镬鼎七、羞鼎三。诸侯、大夫、士各级减损不一。

  (1.四羊方尊,2.人面方鼎,3.牛尊,4.象尊,5.方彝,6.封口盉)

  《春秋公羊传·桓公二年》有云:“礼祭:天子九鼎、诸侯七、卿大夫五、元士三也。”而且各级鼎的盛放物品也各有规定。如天子的第一鼎盛牛,以下盛羊、猪、鱼、肉脯、肠胃、肤、鲜鱼、鲜腊。诸侯的鼎内则去后二味。卿大夫的第一鼎盛羊,以下有猪、鱼、腊、肠胃等。士则仅有猪、鱼、腊。”

  鬲也是礼器之一,主要用途是煮粥。作为礼器的鬲,在使用时,与鼎有一定的组合关系。如2、4、6个鬲,每与5、7个鼎相配。8个鬲,每与9个鼎相配。鬲身上下隔开,下层为火室,并有火门,可以开关。过去有的古鬲流入美国,如“季良”铜方鬲,底下还有四兽作器足。20世纪70年代,陕西扶风庄白窖藏又出土一件西周时的方鬲,其火门有一刖足阍奴把守。随着鬲的日用化,鬲的数量一度增多,袋足亦复隆硕,但至战国晚期便趋于消亡了。

  尊在新石器时代,可用来酿酒,商代以后的铜尊,则为盛酒器。形状有圆有方,著名的四羊尊,就是方尊的优秀代表。战国早期的曾侯乙墓,曾出土一件尊盘,尊立于盘上,二者合为一体,尊的口、腹及盘的周身,均有极其繁缛的透雕纹饰,它不仅造型精美,而且是我国早在公元前5世纪即掌握了熔模技术的确证。还有一种形制更特殊的鸟兽形尊,即尊的整体为一立体的鸟兽形状,有盖、有流,且盖、流处理极巧妙。如夔纹象尊的口盖,设于象背,而盖纽又是一只小象,形成大象驮小象的艺术造型,十分生动。此外,还有鸟尊、鸮尊、驹尊、犀尊、羊尊、虎尊、牛尊,不胜枚举。尊又是酒礼器的通名,所以有些礼器,常自铭为“尊彝”。

  罍为大型盛酒器,也用于盛水。罍多作生活用器,也有时作礼器用。《礼记·礼器》云:“庙堂之上,罍尊在阼,牺尊在西。”罍可能是从陶罐分化出来的一种容器,形体大,容量多,如使用时,当是礼仪中的第一道酒具,即先要将罍中的酒分注于尊内,然后再用勺、枓挹入爵、觥等酒器。罍流行于商周,时间较短,战国虽有发现,数量不多。当罍衰之时,壶便盛行起来。除前述圆罍之外,还有少数的方罍。

  甗上部为甑,下部为鬲,或分体,或浑体,是两者结合的一种蒸食器。多为圆形、立耳,少数为方形。甗的主要用途是蒸饭,下部煮水,蒸气通过中间的箄孔将上部的米蒸熟。1923年河南新郑出土的一件方甗,上下分体,上部中间立有一道直隔,将其分为二室,因而可以一次蒸熟两种米饭。20世纪30年代,寿县朱家集楚墓出土一组大型铜甗,每个均一米多高,是罕见的特例。妇好墓所出三联甗,三个铜甑坐在一个长方形的“鬲”上,可同时蒸三甑或三种饭。该器形大式新,是为仅见。

  簋圆形似碗,主要用途是盛黍、稷、稻、粱等熟饭,相当于后世的大饭碗。目前已知最大的铜簋,是陕西扶风出土的周厉王的簋,重60公斤。说明它纯粹是一种礼器,根本无法实用。簋作为礼器,以偶数组合。天子8簋,诸侯6簋,大夫4簋,士2簋,分别与一定数量的鼎、鬲等各种礼器相配。

  爵是用于温酒的,所以其底或留有烟炱。晚期的爵,底烟少见,说明爵后来转向温酒与饮酒混用,甚或多用为饮酒器。爵最初可能模仿了雀的形状。春秋时期,有的爵就做成雀形。铜爵是从陶爵发展而来的。目前发现最早的铜爵是偃师二里头遗址出土的,它也是已发现的最早的青铜礼器。

  除了上面之外,还有一些礼器,如簠,敦,豆(皆类似于碗,盛放食物,有的有盖有的没有)、卣,壶,缶,方彝,觥(都是酒器)、还有温酒器,禁,及饮酒器等等,皆是古代礼器,按材质又可分为陶瓷还是青铜。

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